Футбольный клуб «Худжанд» из одноименного города Согдийской области Таджикистана начнет свое участие в Кубке Азиатской футбольной конфедерации сразу с раунда плей-офф, а не с предварительной стадии, как того требует регламент.

Это стало возможным после снятия с турнира команды из Афганистана, передает ФФТ.

«Вице-чемпион Таджикистана “Худжанд” вступит в борьбу в Кубке АФК-2018 не с предварительной стадии, а с раунда плей-офф, так как чемпион Афганистана в следующем году не будет участвовать во втором по значимости клубном турнире Азии», — говорится в сообщении.

Сборная Таджикистана после победы над Непалом (2:1) в рамках группового этапа отборочного раунда Кубка Азии–2019 5 сентября 2017 года
Таджикистан потерял четыре позиции в обновленном рейтинге FIFA

Соперниками таджикского клуба на этой стадии станут победитель пары «Дордой»–«Абдыш-Ата», серебряный и бронзовый призеры чемпионата Кыргызстана соответственно, которые поборются за право выйти в плей-офф Кубка АФК в двухматчевом предварительном раунде 23 и 30 января..

С триумфатором предварительного раунда худжандские футболисты встретятся сначала в гостях 13 февраля, а ровно неделю спустя примут их у себя дома на севере Таджикистана. Победитель выйдет в групповой этап турнира.

«Худжанду» в этом году предстоит еще одна встреча, после которой он уйдет на отдых и начнет готовиться к следующему сезону: в субботу, 2 декабря, команда встретится с чемпионом страны «Истиклолом» на Центральном республиканском стадионе Душанбе в матче за Кубок Таджикистана. При этом вне зависимости от того, закончится ли встреча поражением или победой, которая и дает вторую путевку РТ на Кубок АФК, «Худжанд» поедет на турнир, так как «Истиклол» уже гарантировал себе место во втором по значимости клубном турнире Азии, выиграв Высшую лигу РТ по футболу.

Главный футбольный трофей мира впервые побывает в Таджикистане
Главный футбольный трофей мира впервые побывает в Таджикистане

В клубных турнирах Азии — Лиге чемпионов и Кубке АФК — следующего сезона примут участие команды из 36 стран континента, в том числе представители из всех республик Центральной Азии.

Кубок АФК этого сезона завершился победой иракской «Эйр Форс», которая выигрывает трофей второй год подряд. В этот раз в финале, прошедшем 4 ноября в Таджикистане, иракцы победили «Истиклол», который не может выиграть турнир уже во второй раз: в 2015-м в решающем матче в Душанбе таджикский клуб уступил малазийской «Джохор Дарул Такзим».