Их предки, бактрийцы, согдийцы, саки, массагеты, занимали территорию Центральной Азии, а также Хорасана (часть современного Ирана) и район Гиндукуша (Афганистан). Древнейшими рабовладельческими государствами здесь были Бактрия и Согдиана, лежавшие на берегах верхней Амударьи. В VI-IV веках до нашей эры они входили в Ахеменидскую империю, созданную персами. Бактрийцы и согдийцы были оседлыми земледельцами, они занимались также ремеслом и торговлей. Основной формой правления у них была родовая сельская община с большими патриархальными семьями, существовали и рабовладельческие отношения. Ахеменидская держава в 330 году до нашей эры распалась под натиском греко-македонских войск.

Бактрийцы, согдийцы и другие народы Центральной Азии, несмотря на героическое сопротивление армиям Александра Македонского, были покорены. Примерно 200 лет спустя население земледельческих районов Бактрии и Согдианы вместе с массагетскими кочевыми племенами свергли греко-македонское владычество. В Бактрии образовалось государство Тохаристан, которое впоследствии вместе с Согдианой и другими областями Средней Азии вошло в состав огромного Кушанского царства. Через Тохаристан протягивались шелковые пути. Шелк закупали на рынках бассейна реки Тарима и везли в страны греко-римского Запада. В обратном направлении, из Рима и Византии, в Китай шли стеклянные изделия (хрусталь, тонкое разноцветное стекло), из Центральной Азии - предметы украшения, драгоценные камни, из Индии - бумажные и шерстяные ткани, пряности. В V веке Бактрия, Согдиана и другие области Средней Азии находились под властью эфталитов (их называли также белыми гуннами), а в VI веке - кочевых тюркоязычных племен. Согдийцы оказали большое влияние на отсталых кочевников, которые, оседая, смешивались с местным населением.

В VI-VII веках в Тохаристане и Согдиане было много рабов, однако уже шел процесс становления феодальных общественных отношений. Результатом его явился подъем хозяйства и культуры. На рудниках добывали железо, медь, серебро, золото, лазурит, рубин, строили оросительные каналы, а в безводных местах устраивали кяризное орошение. Росло значение феодальных городов, в них развивались ремесла и торговля, основным языком становился согдийский.

С развитием феодальных отношений возникло множество самостоятельных и полусамостоятельных княжеств. Они были очень слабы и не смогли противостоять арабам, которые в VII-VIII веках вторглись в Центральную Азию. Именно тогда они принесли с собой Ислам на эти территории, основная часть народа которого исповедовала зороастризм.

Пришельцы насильственно внедряли свою религию и арабский язык, вводили обременительные налоги и подати, заставляли выполнять тяжелые работы. Население Согдианы и Тохаристана вело неустанную борьбу за свое освобождение. Из-за непрерывных восстаний арабам стало трудно удерживать Центральную Азию в повиновении с помощью только своих наместников, поэтому они все больше прибегали к услугам местных феодалов. Их участие в управлении при умелом использовании недовольства народа иноземцев подготовило почву для освобождения Центральной Азии от арабского владычества. Так в конце IX века (874 год) сложилось фактически независимое от Багдадского халифата феодальное таджикское государство Саманидов.

В период своего наивысшего расцвета оно простиралось от пустынь Средней Азии до Персидского залива и от границ Индии до района Багдада. При Саманидах завершился процесс формирования таджикского этноса и его язык, таджикский, стал господствующим.

###

Государство Саманидов более 100 лет жило мирной жизнью, что способствовало расцвету городов, ремесла, развитию земледелия и торговли, горного дела. Это была подлинная эпоха Возрождения, давшая миру великих гуманистов, таких как основоположник персидско-таджикской поэзии Рудаки, создатель бессмертной поэмы «Шахнаме» Фирдоуси и всемирно известный ученый-энциклопедист Абу-Али Ибн-Сина (Авиценна). Но постепенно классовая борьба, феодальные распри и частые набеги кочевников расшатали и ослабили Саманидское государство, которое в 999 году пало под ударами тюркоязычных племен. На его развалинах основали свое могущество династии Караханидов (на севере) и Газневидов (на юге). В тот период широкое распространение получило пожалование земель видным военачальникам, так называемая икта. Вместо прежних потомственных землевладельцев (дехкан) большое значение приобрела новая общественная группа - землевладельцы-иктадоры, которые усилили эксплуатацию крестьян. Это было время быстрого роста городов. Особенно большое значение приобрел Ходжент. В нем развивались ремесла, налаживалась торговля с ближними и отдаленными странами - Индией, Ираном, Русью.

В середине XII века в Центральной Азии образовалось государство Сельджуков. Сельджуки, кочевые тюркоязычные племена, в поисках мест для зимовок выступили против Газневидов и, разгромив их войска, установили свое господство.

В начале XIII века (1219-1221 годы) Центральную Азию завоевали монголы под предводительством Чингис-хана. Незадолго до смерти он разделил захваченные земли между своими сыновьями. Основные культурные области Средней Азии вошли в улус (удел) его второго сына Чагатая. Правитель сохранил все ранее существовавшие подати и повинности, включая земельную ренту, и ввел новые. Народ сопротивлялся. Особенно крупное восстание вспыхнуло в 1238 году в Бухаре, его возглавил ремесленник Махмуд Тараби. Направленное против монголов и феодально-эксплуататорской верхушки, оно, как и все другие, было подавлено с большой жестокостью.

Следующее столетие ознаменовалось борьбой чагатайских ханов, стоявших за прочные связи с оседлыми культурными центрами, с монгольской военно-кочевой знатью, отстаивавшей кочевой быт. Приход к власти в 1370 году Тимура временно прекратил феодальные распри. Осуществив несколько завоевательных походов, Тимур создал огромную державу со столицей в Самарканде. Большая часть территории современного Таджикистана входила в состав этой империи.

В мощной державе Тимура процветали города, были восстановлены заброшенные в период монгольского завоевания земледельческие оазисы Центральной Азии, развивалась астрономия, математика, история, литература, искусство.

Внутридинастическая борьба и набеги кочевников расшатали и эту империю. Вождь кочевых племен Мухаммад Шейбани-хан, используя вражду между потомками Тимура, в 1500-1507 годах завоевал Центральную Азию. При нем государство состояло из уделов, самые большие - Ташкент, Самарканд, Бухара, Балх, во главе которых стояли члены Шейбанидской династии и крупные феодалы. Только во второй половине XVI века страна была объединена. С 1557-го по 1598 год Центральной Азией правил Шейбанид Абдулла-хан. Своей столицей он сделал Бухару, образовав Бухарское ханство. В 1598 году Абдуллу-хана убили, и власть перешла к династии Аштарханидов. Им удалось удержать за собой большую часть Центральной Азии и области Балх. Однако в XVII веке феодальные междоусобицы снова обострились. В эту эпоху образовалось Хивинское ханство. Из-за непрерывных войн и непомерных налогов хозяйство ханств пришло в упадок. Как и в прошлые столетия, правители раздавали своим приближенным и феодалам земли вместе с крестьянами, которые становились их крепостными.

В следующее столетие (XVIII век) ханства Центральной Азии оставались отсталыми и политически раздробленными. Это объяснялось главным образом слабым развитием товарного производства и отсутствием национального рынка.

В то время на территории современного Таджикистана существовали Кулябское, Гиссарское, Каратегинское, Дарвазское, Ваханское, Шугнанское княжества. Области, населенные таджиками, входили в состав различных ханств и государств. Большинство таджиков Средней Азии проживало в Бухарском и Кокандском ханствах, меньшая часть - в самостоятельных таджикских княжествах.

Во второй половине XIX века районы Центральной Азии были завоеваны Россией, и на ее территории образовалось Туркестанское генерал-губернаторство. В него вошли северные районы Таджикистана и Памир, а центральные и южные районы, так называемая Восточная Бухара, оказались во владении вассала русского царя - бухарского эмира. С того времени развитие этих областей Таджикистана шло различными путями. На территории, отошедшей к России, постепенно складывались товарно-денежные отношения, строились хлопкоочистительные и маслобойные заводы, налаживалась добыча нефти и угля, шел процесс формирования рабочего класса.

###

В конце XIX века царское правительство провело некоторые аграрные реформы. Оседлое население получило орошаемые земли. Значительное количество земель было изъято в пользу казны. Новое аграрное устройство не могло ликвидировать феодальные отношения, а лишь создало условия для возникновения капиталистического землевладения. Появился и стал расти новый класс - кулачество, в руках которого сосредоточивались лучшие угодья. Земли крупных землевладельцев передавались в аренду издольщикам-чайрикерам, их труд был намного дешевле, чем наемный. Значительное распространение получили также сельскохозяйственные рабочие-поденщики - мардикоры. Рост налогов, многочисленные повинности, беззаконие вызывали в бекствах, на которые делился эмират, частые волнения. Особенно известным было крупное восстание в 1885 году в Бальджуанском бекстве, которым руководил кузнец Восе. В 1900 году бунтовали крестьяне Келифского бекства, в 1901 году - Денауского, в 1902 году - Курган-Тюбинского. Все эти выступления дехканских масс жестоко подавлялись.

Первая мировая война особенно обострила противоречия и расслоения в обществе. Летом 1916 года в Центральной Азии вспыхнуло самое массовое за всю ее историю восстание. Оно началось на севере Таджикистана (Ходжент, Костакоз, Ура-Тюбе, Пенджикент), а затем охватило весь Туркестан, Киргизию, Казахстан, части Астраханской губернии и Урала. Восстание, в основном крестьянское, возникло стихийно, причина его - мобилизация царским правительством местного населения на тыловые работы. Царскими, а в Бухаре эмирскими войсками восстание было подавлено.

Народы Центральной Азии участвовали в перевороте, который произошел в Российской империи в 1917 году. В городах Туркестана, в том числе в Ходженте, Ура-Тюбе, Самарканде и Новой Бухаре (Каган), возникли советы рабочих и солдатских депутатов. По их требованию 31 марта 1917 года было упразднено Туркестанское генерал-губернаторство. Власть захватила буржуазия, образовавшая комитет Временного правительства. Бухарский эмир неограниченно правил своими владениями, поэтому Февральская революция мало что изменила в жизни Туркестана. В результате борьбы за власть между различными слоями населения в ноябре 1917 года Советы победили в Ташкенте, а вскоре и на большей части Туркестана, в том числе в северных районах Таджикистана и на Памире. В апреле 1918 года V съезд Советов Туркестанского края провозгласил образование Туркестанской АССР, которая вошла в состав РСФСР.

Бухарский эмир и поддерживавшие его феодалы, мусульманское духовенство и местная буржуазия отнеслись к перевороту враждебно, стали искать союзников в борьбе с Советами. Эмир связывался с Александром Васильевичем Колчаком, в тот период руководившим Белым движением в России, и английскими представителями бизнеса, которые искали рынки сбыта и сырья на этой территории, действовавшими заодно с афганским правительством, но начать войну эмиру не удалось.

В августе 1918 года образовывается Бухарская коммунистическая партия. Она разрабатывает программу свержения власти эмира. Объединенные силы красных бухарских отрядов и части Красной Армии под командованием М. Фрунзе 30 августа 1920 года осадили Бухару. На следующий день эмир бежал из города в Душанбе. Штурм Бухары закончился 2 сентября победой Советов.

6 октября 1920 года Первый Всебухарский курултай (съезд) народных депутатов провозгласил создание Бухарской народной советской республики (БНСР). Она называлась не социалистической, а народной, потому что в ней еще не созрели политические и экономические условия для установления социалистических отношений. Правительство БНСР заявило о равенстве всех национальностей и отменило налоги, конфисковало земли эмира, феодалов и чиновников, объявило промышленные предприятия собственностью народа. Но положение Советской власти оставалось непрочным, пока в восточной части республики действовали контрреволюционные силы. Эмир, бежавший в кишлак Душанбе, пользуясь поддержкой баев, духовенства, собрал многочисленную армию и начал военные операции. Республика обратилась за помощью к правительству РСФСР. Из частей Туркестанского фронта был сформирован Гиссарский экспедиционный отряд, в который вошли и бойцы Бухарской республики. Отряд разгромил войска эмира и в феврале-марте 1921 года занял Душанбе, Куляб, Гарм, а бывший правитель с остатками войск бежал в Афганистан. На территории Центрального и Южного Таджикистана была установлена Советская власть. Части Красной Армии, закончив свои боевые операции, ушли из восточной Бухары.

###

В 1922 году ЦК РКП (б) принял постановление о мерах по борьбе с басмачеством и укреплению Советской власти в БНСР. Специально сформированная бухарская группа войск разгромила банды Энвера. Одновременно с борьбой против басмачей крепла в восточной Бухаре Советская власть. Дехкане были освобождены от налогов, хозяйствам, пострадавшим от войны, предоставлялись кредиты, семена, сельскохозяйственные орудия. Повсюду открывались школы, различные курсы, больницы.

В 1924 году чрезвычайное положение в восточной Бухаре было отменено, а народная республика преобразована в социалистическую. Проведенное в том же году национально-территориальное размежевание привело к образованию среднеазиатских республик, в том числе и Таджикской АССР в составе Узбекской ССР. Важнейшее политическое и хозяйственное значение для молодой республики имели декларации о раскрепощении женщин и о всеобщем обучении.

В 1929 году банды Фузайла Максума (бывший каратегинский бек) совершили набег на Гарм, а через два года объявилась банда Ибрагим-бека, грабившая и убивавшая людей. В 1929 году Таджикская АССР была преобразована в союзную республику.

Посевная площадь к 1941 году выросла по сравнению с 1913 годом более чем в 1,5 раза. Таджикистан стал основной базой тонковолокнистого хлопка. Развивалась в крае и промышленность, сначала по переработке сельскохозяйственного сырья, затем стали возникать машиностроение, производство строительных материалов и другие отрасли. В республике вырос рабочий класс, сформировалась национальная интеллигенция, возникли первые высшие учебные заведения Таджикистана. Но мирный труд советских людей прервало нападение фашистской Германии. Мужчины ушли на фронт. Около 50 тыс. бойцов-таджиков за мужество и отвагу в боях удостоены орденов и медалей, а 40 воинам присвоено звание Героя Советского Союза. Всемерную помощь фронту оказывали оставшиеся в тылу труженики. Жители республики собрали 120 млн. рублей на строительство танковой колонны «Колхозник Таджикистана» и авиаэскадрильи «Советский Таджикистан». Республика обеспечивала фронт и тыл хлопком, хлебом, мясом, фруктами, овощами. И при этом еще продолжала строить крупные предприятия - текстильный комбинат, прядильную фабрику, цементный завод, маслозаводы, сооружать Нижне-Варзобскую ГЭС.

После окончания Великой Отечественной войны экономика Таджикистана поднялась на новую ступень. Продолжало увеличиваться производство хлопка-сырца. Таджикистан в составе СССР занимал первое место по урожайности хлопка и третье по валовому сбору.

В республике стали давать продукцию сотни новых фабрик и заводов. Промышленность освоила выпуск запасных частей к автомашинам, электрического кабеля, ковров, ткацких станков, светотехнического оборудования, трансформаторов и холодильников. На реках поднялись плотины новых электростанций.

9 сентября 1991 года на сессии Шурои Оли РТ были приняты Заявления и Постановления «О государственной независимости Республики Таджикистан». В последствие эта дата была объявлена в стране праздником «Дня государственной независимости Республики Таджикистан». 21 декабря того же года Таджикистан стал членом Содружество Независимых Государств.

В мае 1992 года в стране началась гражданская война, в ходе которой по официальной оценке более одного миллиона таджиков стали вынужденными переселенцами, а более 200 тыс. - беженцами. Материальный ущерб, нанесенный войной, составил более 10 млрд. долларов.

С 16 ноября по 2 декабря 1992 года на севере Таджикистане в городе Худжанде прошла XVI сессия Шурои Оли (Верховного совета), на котором была принята отставка действующего президента Рахмона Набиева, а 19 ноября на пост Председателя Шурои Оли был избран Эмомали Рахмон, что фактически означало руководство государством.

Несмотря на продолжающуюся гражданскую войну, 6 ноября 1994 года была принята Конституция Республики Таджикистан, в которую позже в результате всенародных референдумов дважды были внесены изменения - 26 сентября 1999 г. и 22 июня 2003 г. В этот же день, 6 ноября 1994 года, в первый раз президентом Республики Таджикистан официально был избран Эмомали Рахмонов, который переизберется еще дважды - в 1999 и 2006 гг.

После пяти лет боев, 27 июня 1997 года в Москве состоялось подписание документа «Общее соглашение о мире и национальном единстве в Таджикистане», что означало прекращение боевых действий, как со стороны правительства, так и со стороны Объединенной таджикской оппозиции (ОТО). От правительства документ был подписан президентом Эмомали Рахмоновым, а со стороны ОТО свою подпись поставил Саид Абдулло Нури. Согласие было достигнуто после предыдущих 8 раундов переговоров, которые велись с 1994 года. 27 июня объявлен «Днем национального единства».

В ноябре 1998 года в Согдийскую область на севере Таджикистана ворвались боевики под руководством бывшего полковника спецбригады Минобороны РТ Махмуда Худойбердыева. Начиная с 3 ноября, несколько дней они удерживали север отрезанным от остальной части страны. Но уже 10 ноября были вынуждены оставить область и бежать.

Национальной валютой является «Сомони», который был введен 30 ноября 2000 года.

Законотворческой деятельностью занимается Маджлиси Оли (Парламент), разделенный на Маджлиси Намояндагон (нижняя палат) и Маджлиси Милли (верхняя палата).

Таджикистан является членом ЕврАзЭС, ШОС и ОДКБ.

Государственными атрибутами республики являются государственный герб (утвержденный 28 декабря 1993 г.), национальный флаг (утверждённый 24 ноября 1992 г.), национальный гимн (принятый 7 сентября 1994 г.) и Конституция Республики Таджикистан (принятый 6 ноября 1994 г.).