Душанбинский футбольный клуб «Истиклол», в этом году в очередной раз ставший чемпионом Таджикистана, начнет выступление в Лиге чемпионов АФК–2019 со второго предварительного раунде.

Капитан команды ФК «Истиклол» и игрок сборной Таджикистана по футболу Фатхулло Фатхуллоев
«Истиклол» стал семикратным чемпионом Таджикистана. И вновь заранее

За право выступить в финальной стадии главного клубного турнира Азии столичная команда в третьем квалификационном раунде должна была сыграть с победителем высшей лиги Бахрейна, но тот не смог пройти процедуру клубного лицензирования.

В связи с этим «Истиклол» автоматически выходит во второй квалификационный раунд, в котором сыграет с обладателем Кубка Узбекистана–2018 АГМК из Алмалыка (Ташкентская область). Встреча для таджикской команды будет гостевой и пройдет 12 февраля.

В случае победы над узбекским клубом соперником душанбинцев в раунде плей-офф станет «Аль-Наср» из Саудовской Аравии. Этот матч для таджикских футболистов также будет гостевым и пройдет в Эр-Рияде 19 февраля.

Молодежная сборная Таджикистана по футболу (U–23)
Стало известно, с кем и когда сыграет молодежка РТ в отборе ЧА–2020

Победа над саудовцами позволит «Истиклолу» не только попасть в групповой этап Лиги чемпионов, участие в предварительном раунде которого станет дебютным для клубов из Таджикистана, но и провести еще одну команду из республики в групповой этап второго по значимости клубного турнира Азии — Кубка АФК. Этим счастливчиком может стать «Регар-ТадАЗ» из Турсунзаде, который займет место бронзового призера чемпионата РТ–2018 «Куктоша» из Рудаки, провалившего процедуру клубного лицензирования.

Другим участником Кубка АФК второй год подряд становится серебряный призер вышей лиги Таджикистана «Худжанд» из Согдийской области, который стартует с квалификационного раунда.